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Wieso grossartige Coaches scheitern

Wie Agile Coaches mit einem schwierigen Umfeld umgehen



Ein echter Agile Coach setzt jeden Tag seinen Job aufs Spiel. Nicht, weil sie Fehler macht oder die falschen Prinzipien vertritt, sondern einfach dadurch, dass sie das tut, wofür sie die Organisation angestellt hat: coachen.

via Unsplash (@kpbiglife)


Als Berater und Freelancer sind wir an die Hektik, die langen Arbeitszeiten und den Druck gewöhnt, die bestmöglichen Ergebnisse für unsere Kunden und deren Stakeholder zu liefern. Und die meiste Zeit sind sowohl der Prozess als auch das Ergebnis überschaubar. Immer mehr Unternehmen finden sich in der VUCA-Welt (Volatilität, Ungewissheit, Komplexität und Mehrdeutigkeit) wieder und suchen bei uns nach Orientierung. Eine Möglichkeit, sich der Zukunft zu stellen, besteht darin, Scrum-Praktiken zu übernehmen und sich in eine agile Organisation zu verwandeln.



Scrum als Allerheilmittel

Seit der industriellen Revolution wendet sich die Welt für Weisheiten und Best Practices an Technologie-Giganten. Business Schools, Ted Talks und dein Onkel Simon schwärmen alle davon, wie ihre Praktiken von Mainstream-Organisationen übernommen werden sollten, um schneller zu wachsen, besser zu produzieren und länger zu bestehen. Daher war es nur eine Frage der Zeit, bis Experten und Coaches überall anfangen würden, Softwareentwicklungspraktiken als neue Arbeitsweisen zu predigen.



Von Taylorismus zur Agilität

Infolgedessen finden wir ein breites Spektrum von Organisationen, das von Wasserfall praktizierenden Konservativen bis hin zu agil predigenden Progressiven reicht; keine von ihnen ist per se "gut" oder "schlecht". Die größte Herausforderung sind Organisationen dazwischen, die versuchen, ihre Position zu ändern, indem sie kopieren, was für andere funktioniert hat. Sie wenden sich an Agile Coaches, die sie durch die Veränderung führen und Scrum als neue Art zu produzieren und zu denken..



Veränderung ist hart

Die Hauptaufgabe von Agile Coaches und Scrum Master ist es, die Change Agents zu sein, die alle um sie herum dazu befähigen, sich sicherer und kompetenter in der Arbeit mit Scrum zu fühlen. Sie geben Anleitung zum administrativen Aufbau, zur Durchführung von Scrum-Events und dazu, wie man am besten einen Mehrwert für die Kunden liefert. Der Scrum Master agiert als dienender Anführer, der sich auf die Teams konzentriert, auf ihre Akzeptanz von Scrum und darauf, wie man sie zu hochleistungsfähigen Teams verbessern kann. Der Agile Coach moderiert über die Scrum-Teams hinaus und hat die Aufgabe, den Status quo zu hinterfragen. Nicht, weil die Organisation es die ganze Zeit falsch gemacht hat, sondern einfach, weil sie sich entschieden hat, von den bestehenden Praktiken abzuweichen und eine neue Normalität zu etablieren.


Und so wie es ein Spektrum von Wasserfall bis zu reinem Scrum gibt, gibt es auch ein Spektrum von Akzeptanz bis Ablehnung der vorgeschlagenen Veränderungen. Nicht zu selten finden sich Agile Coaches in Situationen wieder, voll von Politik, falscher Darstellung der agilen Werte und Managern, die die neue Struktur zu ihrem eigenen Vorteil manipulieren.



Transparenz darf keine Einbahnstrasse sein

via Unsplash (@sashafreemind)


Den meisten dieser Probleme liegt ein falsches Verständnis oder eine falsche Praxis von Transparenz zugrunde. Schlechte Managementpraktiken nutzen Transparenz, um die Kontrolle zu verstärken, indem sie Teams dazu zwingen, die Lieferung eines bestimmten Ergebnis zu einem bestimmten Datum zu garantieren.


Für sie bietet Scrum einen klaren Fahrplan zur Erfüllung, wenn auch in kleineren Stücken, aber regelmäßiger. Das Nichterreichen dieser Ziele wird mit Schuldzuweisungen, Schreien über Ineffizienzen und verstärkten Kontrollmaßnahmen beantwortet, was zu einer größeren administrativen Überlastung der Teams und ihrer Scrum Master führt. Ein gutes Management würde untersuchen wollen, warum die Ziele nicht erreicht werden, und versuchen, alle Hindernisse zu überwinden und zu besseren Arbeitsweisen zu führen. Scrum-Events wie Retrospektiven und Reviews sind gezielte Maßnahmen, um zu verstehen, wo Hindernisse das Team von der Leistung abhalten, und die Teams selbst einzuladen, Lösungen zu finden, um diese zu überwinden. Diese Events, wenn richtig durchgeführt, erhöhen nachweislich die Motivation durch die Einbeziehung der Menschen, steigern den Flow durch Beseitigung von Hindernissen und erhöhen die Qualität durch regelmäßiges Feedback und Testen.



Geschlagene Teams und geächtete Trainer

In Organisationen, die mit Szenario eins konfrontiert sind, leben Teams von der Hoffnung, dass das Management nicht zu genau hinschaut, was ihnen die Möglichkeit gibt, Defizite und Ausfälle auf beeindruckend kreative Weise zu verstecken. Hat diese Saat erst einmal den Boden berührt, breitet sie sich von einem Team zum nächsten aus. Niemand möchte vom Management für Unterlieferungen und Terminüberschreitungen getadelt oder beschimpft werden. Wenn Transparenz dazu führt, dass man bestraft wird, wird man alles versuchen, um das Wasser zu trüben. Es ist die Pflicht des Scrum Master, diesen Mustern entgegenzuwirken, da sie den Scrum-Werten zuwiderlaufen. Doch ein Scrum Master kann nur so viel tun, da sein primäres Ziel ist, sich auf das Team zu konzentrieren.


Dies ist der Punkt, an dem der Kampf des Agile Coaches nur allzu real wird. Ihre Bemühungen, Scrum Master und ihre Teams zu coachen, um Probleme besser zu bewältigen und Transparenz in ihre Herausforderungen zu bringen, werden mit gesenkten Köpfen und geschlagenen Seufzern beantwortet. Die Teams wollen nicht besser werden in Scrum, denn das würde dem Management nur Munition geben, um sie weiter in die Unterwerfung zu treiben. Einige Coaches nehmen daher diese Einstellung einer Organisation in Kauf und versuchen, den Teams so gut wie möglich zu helfen, stärker, besser und motivierter zu werden, indem sie sich gegenseitig unterstützen.



Wieso grossartige Coaches gefeuert werden

via Unsplash (@jasmund)


Großartige Coaches, mit einem Herzen voller Empathie und einem Kopf voller Möglichkeiten, der Organisation zu helfen, solche Muster zu überwinden, machen das Management auf diese Probleme aufmerksam. Und genau da beginnt der wahre Kampf. Gute Manager werden dem Coach zuhören, die Informationen mit repräsentativen Quellen validieren und beginnen, eine Roadmap mit Verbesserungspraktiken zu implementieren. Aber schlechte Manager werden diese Herausforderung als einen direkten Angriff auf ihre Fähigkeiten betrachten. Wie kann ein Agile Coach besser wissen, wie man eine Organisation führt? Wie können sie auf Fehler in den aktuellen Managementpraktiken hinweisen?


Was folgt, sind ein paar frustrierende Gespräche, steigende Wut Pegel und ein Endspiel, das in der Regel in einem Powerplay endet - und der Manager gewinnt immer. Im besten Fall geht der Agile Coach zurück und kümmert sich um die kleineren Themen, unterstützt die Scrum Master und ihre Teams. Etwas schlimmer ist es, wenn der Agile Coach die Organisation verlässt, was Coaches mit Optionen und Stolz zu tun pflegen. Und das schlimmste Ergebnis ist, dass der Agile Coach auf der Stelle gefeuert wird. Einfach weil sie ihren Job macht.



Mentalitäten sind schwer zu ändern

Manche Denkweisen lassen sich einfach nicht ändern, egal wie sorgfältig wir die Botschaft formulieren oder wie stichhaltig unsere Argumente sind. In solchen Fällen können wir versuchen, den Teams und den Menschen um sie herum die bestmöglichen Werkzeuge und Praktiken an die Hand zu geben, um zu wachsen. Wenn sich die agile Denkweise durchsetzt und die Ergebnisse in Form von verbesserter Qualität, schnellerer Time-to-Market und zufriedeneren Kunden folgen, könnte das ausreichen, um einen solchen Manager umzustimmen. Denn ich stelle fest, dass solche Persönlichkeitstypen dazu neigen, Teil einer Erfolgsgeschichte sein zu wollen. Dieser Prozess kann für Mitarbeiter und Coaches gleichermaßen hart sein, da sie sich wie ein Kampf anfühlt, wobei einige Schlachten verloren gehen und einige Köpfe unverändert bleiben.



Gespräche, die es wert sind, geführt zu werden

via Unsplash (@cytonn-photography)


Um solche Szenarien zu verhindern, können Agile Coaches zu Beginn einer Arbeitsbeziehung einige schwierige Gespräche führen. So sehr es auch kontraintuitiv sein mag, einen neuen Job zu riskieren, indem man ehrlich über die Schwierigkeiten spricht, mit denen einige Manager konfrontiert sein könnten, können diese offenen Gespräche die Grundlage für eine transparentere Beziehung bilden. Themen, die es wert sind, angesprochen zu werden, sind z.B., wie sich eine dezentralere Entscheidungsfindung ganz anders anfühlen könnte als das aktuelle Setup oder wie seltsam es sein könnte, kein Experte auf einem so neuen Gebiet wie Scrum zu sein.


Am besten nutzen sie auch die Gelegenheit, sich auf eine Strategie zu einigen, wie man Einblicke und kritisches Feedback zu ihnen bringen soll. Das kann so einfach sein wie ein Frühwarnsystem, wenn die Teams den Coach auf etwas aufmerksam machen oder sie ein Fehlverhalten des Managements entdecken. Wenn Sie diese Probleme frühzeitig erkennen und lösen können, muss niemand sein Gesicht verlieren, und jeder kann weiterhin auf seine Stärken bauen, während die Teams und die Organisation durch eine erfolgreiche Einführung von Scrum einer besseren Zukunft entgegenkommen.



Niemand ist perfekt

Letztendlich sind wir alle Menschen, die mit ihrem Stolz zu kämpfen haben und nicht aus ihrer Haut herauskönnen. Manche Köpfe lassen sich leichter ändern als andere, und manche werden auf ihren lang gehegten Idealen beharren. Als Agile Coaches sind wir es uns schuldig, zumindest unser Bestes zu geben, um alle mit auf die Reise zu nehmen, und Skeptikern die Zeit zu geben, ihre Meinung zu ändern. Denn wenn jeder bereits die agile Denkweise angenommen hätte, wäre unsere Arbeit weit weniger lohnend und sinnvoll, und wir könnten nicht aus unseren eigenen Fehlern und Unzulänglichkeiten lernen - was uns zu wirklich guten Coaches macht.


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